В тени знаменитых динозавров

Современного человека динозавры «обложили», как охотники волчью стаю. Жутковатые морды доисторических ящеров смотрят на нас с рекламных плакатов, вывесок, товарных упаковок, порыкивают с телеэкранов, зазывают в планетарии и диснейленды.

Такая раскрученность ископаемых рептилий, приносящая бизнесменам всех мастей хорошую прибыль, строго говоря, возражений не вызывает. Пришельцы из вечности заслужили эту свалившуюся на них всемирную популярность. Своими громадными размерами, необычностью облика, разнообразием форм древние твари потрясают воображение, вызывая у людей изумление, любопытство, восторженный ужас. Кроме того, динозавры несут в себе некую тайну. Почему они все вымерли? А может быть, не все? Многие дети (да только ли они?!) живут с затаённой мечтой увидеть когда-нибудь живого динозавра, уцелевшего в передрягах эволюции «всей науке-скуке вопреки».

Всё так. И тем не менее становится обидно за других животных — представителей далёкого прошлого Земли, — оказавшихся в тени знаменитых «драконов». В самом деле, жизнь на нашей планете возникла примерно три с половиной миллиарда лет назад. История многоклеточных существ втрое короче. В этой толще времени эпоха ископаемых ящеров занимает всего сто миллионов лет. Ну а другие периоды «бурной молодости» космического дома человечества? Неужели там не было своих «героев», достойных внимания?

ОНИ ЛЮБИЛИ ЛАВРОВЫЕ ЛИСТЬЯ…

В 1912 году в Тургайской степи (Центральный Казахстан) были обнаружены в земле остатки какого-то животного громадных размеров. Спустя три года российский палеонтолог, будущий академик Алексей Борисяк, описывая находку, сделал заключение, что ископаемый исполин — представитель ранее неизвестной группы носорогов. Учёный назвал животное индрикотерием — в честь мифического зверя индрика, как в старину на русский манер называли единорога. Позднее, когда в руки учёных попали кости этих вымерших тварей и из других мест, посланцев далёкого прошлого объединили в целое семейство индрикотериев, или гигантских носорогов. Правда, здесь не обошлось без курьёза. Существа, получившие имя единорога, никаких костяных выростов ни на носу, ни на лбу не имели, хотя их близкое родство с носорогами несомненно.

Главная отличительная черта индрикотериев — их гигантские размеры. Это были самые крупные млекопитающие, которые когда-либо населяли Землю. Животные, обитавшие на территории современного Казахстана, достигали 5 метров в холке, а плечи их сородичей из Пакистана и Монголии возвышались над окружающей местностью на 5 метров 30 сантиметров. Длина тела этого исполина составляла восемь метров, а головы — метр двадцать. Под брюхом зверя легко мог бы проехать средних размеров грузовик. Но природе-затейнице, как видно, и этого показалось мало, и она наградила некоторых индрикотериев удлинённой, почти как у жирафа, шеей. Впрочем, данная конструкция могла приносить практическую пользу, помогая доставать листья с самой верхушки дерева.

Гигантские носороги жили в олигоцене. Эта эпоха в геологической истории Земли началась примерно 38 миллионов лет назад и продолжалась полтора десятка миллионов лет. Тогда широкий пролив, соединявший Каспийское море с Северным Ледовитым океаном, превратился в несколько самостоятельных водных бассейнов. Просторы Азии в тот период покрывали густые вечнозелёные леса, где росли лавры, кипарисы и секвойи. Леса переходили в более сухие лесостепи с богатой кустарниковой и древесной растительностью. Стада копытных «вегетарианцев» неспешно переходили от одной рощи к другой, поедая кору и листья вечнозелёных деревьев и кустарников.

В начале миоцена, сменившего олигоцен, вечнозелёные леса уступили место листопадным. Это говорит о том, что климат здесь стал холоднее и засушливее. В новых условиях гигантские носороги уже не могли прокормиться и постепенно вымерли.

…И РАЗДЕЛИЛИ УЧАСТЬ СВОИХ СПУТНИКОВ-МАМОНТОВ
«Зимою 1771 года найдено якутами, на охоту ездившими, на реке Вилуе, тело большаго зверя, называемого носорогом, от котораго управитель Зилуйскаго зимовья по имени Иван Аргунов, чрез Якутскую Канцелярию, прислал к Иркутскому генерал-губернатору Брилю голову с одною заднею с другою переднею ногою. В уведомлении о том от 17 генваря 1772 года упомянуто, что сие мертвое и оке очень согнившее животное найдено в декабре месяце, до половины в песке лежащее, верст за 40 выше Вилуйскаго зимовья… На самом том месте оно было вымерено и найдено в нем длины 3 с четвертью аршина, а вышину сочли в полтретья аршина. Все тело животнаго имело еще натуральную толщину с кожею, но так разрушилось, что кроме ног и головы ничего целаго привезти было не можно: голова же и ноги для редкости присланы были в Иркутск, а третья нога — в Якутскую Канцелярию» — так писал российский академик и путешественник Петр Симон Паллас о самой ранней из известных сибирских находок вымершего шерстистого носорога. Стараниями этого учёного две ноги и голову найденного на Вилюе зверя впоследствии из Иркутска перевезли в Петербург, в Академию наук. Их и сейчас можно увидеть в экспозиции Зоологического музея.

Шерстистый носорог был, в общем-то, похож на своих современных собратьев. Он достигал в холке двух метров высоты и весил около трёх тонн. Его нос украшали два рога, причём передний рог мог быть очень длинным — до одного метра. Но самая характерная примета этого животного (обусловившая его название) — густая длинная шерсть с подшёрстком, покрывавшая всё тело. Предположительно она имела бурую окраску, более тёмную на спине и боках и светлее на голове и возле хвоста. Судя по всему, зверь был хорошо приспособлен к жизни в холодном климате. От лютых морозов его защищала очень толстая — до двух сантиметров — кожа. На случай «перебоев» с кормами на спине имелся горб с запасом жира. Благодаря сплошной носовой перегородке передняя часть морды была очень крепкой. Пользуясь рогами, животное могло рыть землю в поисках съедобных корней, а зимой доставать пищу из-под снега.

Шерстистый носорог жил на всей территории Евразийского континента — от Южной Кореи до Испании и от Шотландии до Восточной Сибири. Он появился приблизительно 350 тысяч лет назад, а вымер, по геологическим меркам,совсем недавно — всего за 80-100 веков дон. э. Первобытные предки людей хорошо знали это животное. Они охотились на него и изображали на стенах пещер. Волосатый рогач — современник и постоянный спутник мамонта, с которым они делили свои кормовые угодья — тундру и лесотундру. Носорожье «меню» составляли травы, мхи и лишайники. Жил этот зверь небольшими семейными группами. Как видно по повреждениям костей черепов, между взрослыми самцами и даже между самцами и самками нередко происходили кровопролитные стычки.

Ископаемые остатки шерстистого носорога находили и в средневековой Европе, однако трактовались подобные находки в духе той мрачной эпохи. Например, в 1335 году в болоте близ города Клагенфурт (Австрия) обнаружили череп неизвестного крупного животного. Сегодня учёные знают, что он принадлежал шерстистому носорогу. Но семь веков назад все считали эти кости остатками того самого дракона, который, согласно легенде, с незапамятных времен был проклятием города. Люди верили, что злые чары некоего змея заставляли реку Глан постоянно размывать переправу, и такая «деятельность» приводила к человеческим жертвам. Не случайно название города — Клагенфурт — означает «Брод плача».

Найденный череп, дабы не допустить возвращения к жизни зловредной рептилии, сковали цепями и повесили в местной церкви. Там он был выставлен на всеобщее обозрение в течение многих лет. В 1590 году скульптор Ульрих Фогельзанг создал фонтан на главной площади города. По замыслу автора, вода вытекала из пасти «хозяина» «мёртвой головы» — дракона Линдвурма. Сейчас этот водомёт — главная достопримечательность Клагенфурта. Ну а череп шерстистого носорога, послуживший основой для курьёзной «реконструкции» зверя, хранится в местном краеведческом музее.

Пока в продаже есть обручальные кольца, я надеюсь, мы не вымрем как носороги и мамонты. Смотрите каталог обручальных колец с ценами и давайте уже играть свадьбу. Гоорько, а подробности узнавайка на сайте n-gold.ru.

Навигация

Предыдущая статья: ←

Следующая статья:

Оставить свой комментарий

Пожалуйста, зарегистрируйтесь, чтобы комментировать.

Поиск
Поделись интересным!
Рубрики
Яндекс.Метрика

Посетите наши страницы в социальных сетях!

ВКонтакте.      Facebook.      Google Plus.      Twitter.      YouTube.      Одноклассники.      RSS.
Вверх
© 2017    Копирование материалов сайта разрешено только при наличии активной ссылки   //    Войти